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Allo Second Life ?

Premier semestre 2007, Linden Lab intègre le chat vocal dans Second Life.

Mars  2009, SL intègre OpenAL et change sa version de Vivox SDK (fonctions utilisées pour gérer le chat vocal dans SL)

Mai 2009, Linden Lab annonce dans son blog le lancement d’Avaline pour permettre à ses résidents d’obtenir un numéro de téléphone personnel ! Ce service permet de contacter un résident de SL en composant un numéro de téléphone complété d’un code correspondant à l’avatar à contacter. Bref, Linden Lab a décidé de concurrencer Skype

 Dans son annonce, Linden Lab revendique que plus de 50 % de ses résidents utilisent le chat vocal et consomment plus d’1 milliard de minutes par mois pour 15milliards de minutes au total

 

D’où sortent ces chiffres ?

Joe Linden a donné une interview sur ce point à New World Notes et expliqué comment ces chiffrent ont été calculés :

  • 52% des résidents ont l’option « chat vocal » activée en permanence
  • 35% des résidents ont cette option activée de temps en temps (j’en fais parti !)
  • 10% des résidents ne l’utilisent jamais.

Avoir l’option activée, ne signifie pas être un utilisateur « actif », surtout que cette option peut être activée par défaut…

Par ailleurs avoir cumulé 15 milliards de minutes en 24 mois, me semble également incompatible avec les 1 milliards de minutes/mois annoncés, mais la volumétrie des échanges a probablement été multipliée par 3 ou 4 ces derniers mois.

Par ailleurs, Joe Linden a confirmé qu’il fallait bien au moins deux personnes en chat vocal pour que les minutes soient comptées, reste à savoir si les minutes sont également comptées si les deux avatars ne parlent pas et écoutent leur silence respectif… j’ai le sentiment que c’est le cas, ce qui fausserait quelque peu ces chiffres…

 

Quand ? Ou ? Comment ?

 En même temps qu’Avaline, Linden Lab lance une beta de 1000 comptes.

Le service est gratuit pour le moment. La beta ne permet que d’être appelé et  non d’appeler depuis SL.

La beta propose plusieurs numéros de téléphone (à compléter d’un code correspondant à vote avatar) :

  • Boston: +1 617-861-0749
  • Chicago: +1 312-348-3694
  • Dallas: +1 972-813-0067
  • Los Angeles: +1 213-271-2575
  • New York: +1 212-660-9951
  • Philadelphia: +1 215-475-5291
  • San Francisco: +1 415-490-9443
  • Washington DC: +1 202-629-9859
  • London, UK: +44 20-7100-5624 

 En plus de payer la communication avec le serveur vocal (basé à Londre pour les Européens), ce service sera payant et le Lab ne cache pas ses ambitions d’en faire une nouvelle source de revenus.

Ce service vient en complément du SLim lancé puis suspendu fin 2008. Il s’agit d’un client léger destiné au chat écrit et dont la grande particularité est de pouvoir récupérer votre liste d’amis de SL.

 La feuille de route de déploiement de ce service est la suivante :

 En 2009

  • Lancement d’Avaline
  • (Re)Lancement de Slim,
  • Intégration de fonctionnalités de morphing de la voix,
  • Intégration du sms dans Slim,
  • Intégration de fonction d’enregistrement du chat vocal.

En 2010

  • Intégration de nouvelles fonctionnalités (conférence, chat de groupe et ajout de nouvelles options dans le site web, probablement pour pouvoir discuter en vocal avec des amis sans utiliser le client SL.)

 

Conclusions

Le monde est donc merveilleux et cette fonctionnalité va permettre à des avatars virtuels de discuter avec des gens réels en passant par SL, autant dire que la révolution est en marche et que Second Life s’apprête à changer la donne !

Vivement que je puisse souhaiter un joyeux noël à tous mes amis RL depuis SL… sic.

Mais sur le fond, qu’est ce que cela va changer à notre vie SL ? Probablement rien, le service sera payant et il faudra payer en plus la communication vers le serveur, donc cela sera réservé à une tranche professionnelle de SL donc probablement à  une clientèle  utilisant une solution professionnelle, style IW2, et non un utilisateurs actuel de SL.

Avec le chat vocal existant, Skype et le téléphone RL, les occasions d’utiliser cette fonctionnalité seront donc quasi inexistantes (sauf peut-être pour frimer devant ses amis). 

Donc l’idée est intéressante, mais elle ne révolutionnera pas les mondes virtuels…

Mais, ce n’est pas ce coup d’épée dans l’eau qui m’a interpellé et poussé à écrire cet article. C’est plutôt que cette annonce renforce en moi une idée apparue il y a déjà quelques mois.

 Depuis l’arrivée de M et de son équipe, on a vu les pionniers du Lab progressivement quitter le navire à tel point qu’il ne reste aujourd’hui, que des dirigeants bons gestionnaires mais amateurs en ce qui concerne les metavers.

Philipp Linden était un créatif qui cherchait à améliorer les metavers et la façon dont nous pouvons interagir avec eux (ex : comment brancher directement un cerveau dans SL ^_^ ). Les dernières années du règne de Philipp ont vu l’arrivée des sculpties, du chat vocal, d’un nouveau moteur physique, du mono, du windlight etc. autant d’évolutions fonctionnelles internes à Second Life ayant fait évoluer le metavers pour ses résidents.

Depuis l’arrivée de M, les priorités ont changé, elle concerne dorénavant l’optimisation des premières heures dans SL (localisation, accueil, site web, nouveau client prévu fin 2009, etc) afin d’accroitre le nombre de résidents et l’ajout de nouveaux services externes à SL (XstreetSL ou à présent la téléphonie).

L’ère des pionniers est passée, bienvenue dans l’ère mercantile. Second Life en est probablement à présent à son apogée.

SL fonctionne de manière satisfaisante et le manque de compétition dans le domaine permet à LL de mettre entre parenthèses les évolutions de son metavers pour se concentrer sur la création de services leur permettant de mieux exploiter une clientèle captive.

Comme je l’avais déjà dit dans de précédentes interventions, de « résidents de Second Life », nous devenons progressivement « clients de Linden Lab ». C’est visiblement le modèle économique choisit par le Lab, modèle qui ne restera viable que tant qu’il n’y aura pas de concurrents sérieux… mais gageons qu’à force de manque de créativité la compétition se fera de plus en plus féroce et poussera le Lab à réagir, espérons qu’alors, il ne sera pas trop tard et que toutes ces forces créatives qui ont fait le succès de SL n’auront pas alors plié bagage vers des cieux (virtuels) devenus plus cléments…

A suivre…

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