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Archive for janvier 2009

Naofan poursuit sa chronique sur les metavers et parle plus spécifiquement de Second Life, des raisons pour lesquels de tels environnements ont pu se développer et des risques éventuels qu’ils représentent. La Chronique est toujours aussi interessante et bien documentée.

Et voici une vue d’artiste de la carte des metavers, Naofan l’a proposée en petite taille, je pense que l’on profite mieux des détails en taille  « originale »

Toutes les chroniques de Naofan sur ce sujet sont disponibles dans cette page

 Bonne lecture 🙂

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C’est la fin d’une époque…

 

Linden Lab vient d’annoncer son rachat des deux principaux sites web de vente de biens virtuels : Xstreet et Onrez

 
Linden Lab annonce dans son blog qu’Onrez fermera le 11 février (dans 3 semaines). Xstreet est maintenu en l’état et les comptes financiers des résidents seront fusionnés avec leur compte SL d’ici la fin de l’année. Par ailleurs, la plate-forme de vente en ligne devrait intégrer le client officiel en complément des actuelles fonctions de recherche.

 

Les raisons profondes de ce rachat ne sont pas encore bien connues, mais il semblerait qu’Apotheus ait eu ces derniers mois quelques soucis de rentabilité avec Xstreet et que Linden Lab ait préféré racheter le site plutôt que de le voir disparaître. Il semblerai d’ailleurs qu’Apotheus ait été embauché par Linden Lab, tout comme Pastrami l’avait été lors de la vente du Windlight.

 

Cette fusion, si elle surprend, présente l’avantage de pousser Linden Lab à revoir son outil de recherche pour en faire une plate-forme de vente efficace. Sur le fond, ce rachat garantit :

  • Une intégration des outils de vente en ligne dans le client,
  • Une plus grande clientèle, vu que chaque résident aura directement accès à la plate-forme,
  • De nouvelles fonctionnalités si Linden Lab y investit suffisamment de temps et d’argent.

Mais toutes ces bonnes nouvelles ne cachent pas le malaise d’une bonne partie de la communauté.

 

Tout d’abord, ces deux rachats témoignent de la volonté de Linden Lab de maîtriser les flux financiers autour de Second Life, tout comme le font depuis longtemps plusieurs MMORPG (jeux de rôles en ligne). A noter également qu’en plus de payer pour importer des textures, des sons ou des images, pour acheter des $L et pour se faire référencer dans la recherche, il faudra payer également Linden Lab pour utiliser l’unique plate-forme de vente en ligne disponible pour Second Life.

 

Ensuite ces rachats sont symboliques dans le sens où c’est la première fois que Linden Lab phagocyte les créations de ses résidents. Cet acte « cannibale » remet sur le fond en cause le rôle de spectateur que s’était toujours attribué Linden Lab dans l’évolution du contenu de Second Life (spectateur dans le sens où LL met à disposition des résidents les moyens de créer, mais ne crée pas lui même). Cette mutation pourra être mise en parallele avec les récentes opérations menées par Linden Lab en terme de revalorisation du mainland…

 

Enfin ces rachats témoignent d’une réorientation philosophique profonde de Linden Lab qui s’est toujours cantonné à un rôle de gestionnaire de serveurs. Pour la première fois, le Lab propose un vrai service à ses résidents. Cette réorientation, dans la lignée de la récente étude sur les comptes premium, montre que Linden Lab a peut-être enfin compris que SL restera toujours univers amateur basé sur les activités culturelles et la création de biens virtuelles et que le renouveau ne viendra pas (directement) de l’implantation des entreprises dans Second Life.

 

A savoir si ce rachat aura été judicieux ou pas, l’avenir nous le dira, mais il est clair que Linden Lab change. La question est donc moins de savoir si l’on est pour ou contre ce rachat, mais plutôt de savoir jusqu’où iront ses changements et dans quelle mesure ils impacteront Second Life et ses résidents…A suivre

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Cela faisait quelques temps que des réflexions étaient menées au sein de Linden Lab pour remplacer le navigateur Mozilla.

Le 14 janvier dernier, QtSoftware (Nokia)  a annoncé sa décision de simplifer la licence de sa librairie Webkit (utilisée par exemple dans le navigateur Safari d’Apple, i-phone compris).

A l’occasion de cette annonce, Joe Miller, non pas celui de friends, mais le « vice president, Platform & Technology Development » de Linden Lab a fait savoir que QtWebkit serait intégré dans Second Life en remplacement de l’actuel Mozilla.

“We find Qt to be intriguing and innovative technology regardless of licensing, but the new licensing has greatly simplified our decision to pursue QtWebkit for integration into Second Life. » Joe Miller.

C’est à Torch Mobile que sera déléguée cette intégration.

Linden Lab n’a pas encore commenté cette annonce et il est encore trop tôt pour connaître les évolutions qu’apportera cette nouvelle technologie. Mais nous pouvons d’hors et déja noter que cette évolution s’inscrit, encore, dans l’objectif de refonte du client de Second Life. Pour rappel, c’est à Big Space Ship que Linden Lab a confié la refonte esthétique du client, a priori prévue pour 2009…

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Le groupe « Mentors linguists » de Second Life est un groupe qui initialement réunissait les mentors impliqués dans les travaux de traduction (les mentors sont des bénévoles travaillant avec Linden Lab à divers projets d’animation de la grille). Ce groupe s’est ouvert aux non mentors il y a de cela quelques mois (environ octobre 08).

Ce groupe est à présent davantage un « groupe chapeau » des divers groupes de localisation (français, allemand, japonais, etc.) et traite principalement des travaux de traduction du wiki.

Les projets de traduction sont divisés en deux catégories :

  • Les projets pilotés par des bénévoles (les mentors linguists)
  • Les projets pilotés par Linden Lab et communément appelés « Community Translation Projects » (ou CTP)

Or Lexie Linden vient récemment de créer un groupe dédié aux CTP (le « Second Life CT Projects ») ainsi qu’une île destinée aux tests et aux réunions des membres de ce groupe.

Les mentors linguists se réunissent mensuellement et la question s’est donc posée lors de la réunion du 14 janvier de l’intêret  de conserver le groupe des « mentors linguists » alors que :

  • Un nouveau groupe vient d’être créé spécifiquement pour les CTP,
  • Le nom « Mentors Linguists » laisse supposer que le groupe est reservé aux Mentors.

L’idée de fusion est donc naturellement arrivée dans la conversation et a été bien accueillie (fusionner deux groupes doublons permet de gagner un groupe supplémentaire ^^)

Cette idée de fusion a été remontée à Lexie et donnera sûrement prochainement lieu à des discussions plus détaillées.

 

Voila pour les « Mentors Linguists », mais la question de fond, selon moi, est de savoir quel sera l’avenir des mentors en général : cela fait à présent un an que les inscriptions au programme sont closes, Linden Lab a fait un premier « nettoyage » des mentors inactifs en septembre et semble mettre beaucoup d’énergie dans les projets de localisation et d’accueil des nouveaux résidents (avec des résidents spécialisés dans ce domaine au travers du projet NUE (New User experiences)), et ce, au détriment des mentors.

Mon sentiment est donc que progressivement Linden Lab infléchit sa position initiale vis à vis des mentors, en faveur d’un bénévolat plus ciblé (accueil/localisation).

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Frank Ambrose (connu sous le nom FJ Linden) vient de faire un point sur ses travaux d’optimisation de l’architecture de Second Life.

Pour rappel, ces principaux chantiers sont :

  • LLnet (un réseau de fibres optiques privé qui doit relier les différents centres de données de Linden Lab)
  • Le « nettoyage » de la base d’objets (les fameux « asset servers »)
  • L’optimisation des protocoles d’échanges entres les serveurs SL (portage d’un système C++ MySQL vers un protocole http)
  • L’optimisation des échanges entre les serveurs et les clients SL (ex : l’inventaire)

 

Concernant LLnet, le projet prend un léger retard, initialement annoncée pour fin 2008, sa mise en place est finalement reportée à début févier. L’un des avantages de cette évolution est qu’elle libère Linden Lab de la contrainte du RPV (Réseau Privé Virtuel) et pourrait permettre de faire appel à plusieurs fournisseurs d’accès (au lieu d’un seul actuellement) et donc potentiellement de réduire lag (bien que FJ préfère employer le mot « latence »).

 

Concernant la base d’A7 (asset), les travaux d’analyse ont visiblement bien avancés et FJ explique que la base devrait être divisée en trois niveaux :

  • Le niveau 1 : la base Isilon (la base principale) pour les éléments accédés régulièrement
  • Le niveau 2 : la base Isilon (la base principale mais avec des données compressées) pour les éléments accédés plus rarement
  • Le niveau 3 : la base « bulk » différente de la base Isilon pour les données non utilisées pendant plus de 2 mois

FJ signale qu’il n’est pas prévu d’effacer d’informations de la base « bulk » et que toute donnée de cette base qui serait utilisée, serait immédiatement déplacée dans la base Isilon (quoiqu’en dise FJ, le premier rez d’un tel objet sera probablement un peu plus long ^^).

 

Concernant les 2 projets sur les protocoles interserveurs & client/serveur, FJ signale qu’il attend des évolutions du serveur central prévue pour fin janvier (je suppose qu’il s’agit de la 1.25). Les deux projets sont censés aboutir en février. Affaire à suivre donc.

 

Enfin FJ touche un mot sur les récents problèmes rencontrés par la base de données et ayant conduit à plusieurs restrictions d’accès à la grille ces derniers jours (ici, ici et ici  (sans compter les cas non clairement détaillés par Linden Lab). Il justifie ces problèmes par une logique d’optimisation du temps de récupération de la base après un crash. FJ avoue du bout des lèvres que les causes de ces instabilités n’ont pas toutes été identifiées et seront (autant que possible) résolues dans les prochaines semaines.

 

J’avoue avoir un bon feeling avec FJ, il communique beaucoup et n’hésite pas à parler des problèmes rencontrés dans ses projets. Il a annoncé un planning qu’il essaye de respecter (un mois de retard pour Linden Lab, on peut dire que c’est une réussite ^^) et je pense que M lui met un grosse pression car ces optimisations sont un pré-requis indispensable à une augmentation du nombre de résidents de Second Life

Ma crainte concerne ces derniers mots sur les crashs de la base de données (surtout sur le fait qu’il se soit senti obligé d’en toucher un mot) et les pertes d’objets induites. Probablement que ces crash sont dus au nombre croissant de connectés, mais sûrement sont il également liés aux actuels travaux d’optimisation des « Asset serveurs », la recherche de la cause de ces crash peut prendre beaucoup de temps et pourrait amener Linden Lab à retarder le déploiement de cette évolution ce qui ne serait probablement pas sans conséquences sur le planning global de livraison des évolutions de FJ…

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Naofan Teardrop, une amie SL, vient de se lancer dans une chronique trés interessante concernant l’émergence des metavers et des réseaux sociaux tels que nous les connaissons aujourd’hui.

La première partie de cette chronique débute en traitant des résistances induites par l’introduction du métier à tisser et de la moissonneuse batteuse (oui oui on est loin des univers virtuels, mais ces premières résistances montrent que le développement des univers virtuels et des réseaux sociaux n’a pu se faire que par un vecteur à la fois technique et culturel.)

Elle remonte ensuite le cours de l’histoire jusque dans les années 1980 en parlant successivement d’Arpanet, de Vannevar Bush, des think-tanks de l’Arpa et enfin du Minitel (et de son échec).

La chronique est très bien écrite, bien documentée et touche un sujet d’actualité dont les origines sont encore assez mal connus.

La chronique de Naofan peut être lue ici

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Rivers Run Red, le partenaire de Linden Lab dans la solution Immersive Workspace vient de lancer un nouveau « plugin » en complément de sa solution à destination des entreprises.

Ce plugin permet la gestion d’un environnement collaboratif 3D depuis une interface 2D disponible, par exemple, depuis un site web.

La vidéo de démonstration est disponible ci dessous.

Pour rappel, la solution proposée par Rivers Red Run est basée sur un simulateur Linden Lab (ceux utilisés pour Second Life) tout en restant déconnecté de la grille principale (pour plus de sécurité), la solution propose également des outils de gestion de taches, de partage et de visualisation de documents au sein même de l’environnement 3D.). Plus d’info sont disponibles dans ce pdf.

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